Thầy thông giáo cổ đại khắc nghĩ suy và niềm tin của họ vào đá có thể đã nghĩ rằng họ đã được khắc vĩnh viễn mãi mãi cho các nền văn minh trong tương lai để ngẫm nghĩ. Nhưng mẫu cửa sắt qua nhiều thế kỷ, nhiều tài liệu được khắc vào đá bởi nền văn hóa trước đó đã bị mất chỉ vì thời tiết và sự tàn phá của thời gian. Các nhà khoa học và khảo cổ học ước lượng rằng có thể có hơn nửa triệu bản khắc đá Latin và Hy Lạp trên khắp thế giới mà không đọc được, vì họ đã bị phân rã qua các năm và các bia ký doanh nghiệp chẳng thể đọc được.



Một nhóm các viên thuốc mà rất khó để đọc là các tác phẩm của Draco, một chính trị gia ở Athens, người chịu bổn phận lập hồ sơ pháp luật của các nền văn minh cổ đại. Mặc dù Draco đã không cửa sắt đẹp tạo ra các luật, ông hệ thống hóa chúng cho từng lớp Hy Lạp, và bây chừ họ cung cấp cho chúng ta một cái nhìn thoáng qua vào mức độ nghiêm trọng của luật pháp ở Athens. Trong thực tại, từ "hà khắc" - có tức là "tàn tệ" - có cỗi rễ của nó trong tên của Draco. Vi phạm nhỏ có thể dẫn đến một án tử hình, và nếu công dân trở thành quá tải với các khoản nợ, họ có thể bị bán làm nô lệ để trả nợ.



Một kỹ thuật mới, được gọi là hình ảnh huỳnh quang x-ray, bán cửa sắt được phát triển bởi các nhà nghiên cứu tại Đại học Cornell để làm cho nó dễ dàng hơn cho các nhà khoa học để đọc chữ khắc mờ nhạt trên đá thượng cổ. Kevin Clinton, một giáo sư về kinh điển tại Cornell, đồng tác giả của một bài báo biểu lộ kỹ thuật này.